Comment choisir une bonne basse ?

Publié le : 07 février 202418 mins de lecture

Que vous soyez un débutant enthousiaste ou un musicien expérimenté à la recherche d’une nouvelle sonorité, choisir la bonne basse est une décision cruciale. La basse, souvent considérée comme le pilier rythmique de tout groupe musical, joue un rôle essentiel dans la création de la texture sonore et du groove d’une chanson. Avec une variété écrasante de marques, de modèles, de styles et de caractéristiques, naviguer dans le paysage des basses peut sembler intimidant. Cependant, avec les bonnes connaissances et une compréhension claire de vos besoins et préférences musicales, vous pouvez trouver l’instrument parfait qui vous inspirera et vous accompagnera dans votre parcours musical. Dans cet article, nous explorerons les différents aspects à considérer lors du choix d’une basse, des caractéristiques techniques aux préférences personnelles, afin de vous aider à prendre une décision éclairée et à trouver la basse idéale pour exprimer votre créativité musicale.

Les caractéristiques de l’instrument : basse

Voici quelques caractéristiques clés à prendre en compte lors du choix d’une basse :

  • Type de corps : Le type de corps de la basse peut influencer son poids, son équilibre et son confort de jeu. Les principaux types de corps incluent le corps solide (solid body), semi-acoustique (hollow body) et acoustique (acoustic).
  • Nombre de cordes : Les basses sont disponibles avec différents nombres de cordes, généralement quatre, cinq ou six. Le nombre de cordes affecte la plage tonale et la polyvalence de l’instrument.
  • Longueur de l’échelle : La longueur de l’échelle, c’est-à-dire la distance entre le sillet et le chevalet, peut varier selon les modèles. Une échelle plus longue peut offrir une tension de corde plus élevée et une meilleure définition des notes, tandis qu’une échelle plus courte peut offrir un jeu plus confortable.
  • Micros : Les micros captent les vibrations des cordes et les transforment en signaux électriques. Les principales configurations de micros incluent les micros simple bobinage (single-coil) et double bobinage (humbucker), chacun offrant un son distinctif.
  • Électronique : Certains modèles de basse sont équipés de préamplificateurs intégrés, de contrôles de tonalité avancés et de commutateurs de micros pour une plus grande polyvalence sonore.
  • Manche : Le type de manche (par exemple, en érable, en acajou, en noyer) peut influencer le son et la jouabilité de la basse. La forme du manche et le profil du manche (carré, en C, en D) peuvent également varier selon les préférences personnelles.
  • Touche : La touche de la basse peut être fabriquée à partir de divers matériaux, tels que l’érable, le palissandre et l’ébène. Chaque matériau offre une sensation de jeu différente et peut influencer le son de la basse.
  • Accastillage : L’accastillage comprend les mécaniques, le chevalet, les pontets, les boutons de contrôle, etc. La qualité de l’accastillage peut affecter la stabilité de l’accordage, la résonance et la durabilité de l’instrument.

En considérant attentivement ces caractéristiques, vous pourrez choisir une basse qui correspond à vos besoins, à votre style de jeu et à vos préférences sonores. Il est également important d’essayer plusieurs modèles et de consulter des avis d’experts pour trouver l’instrument qui vous convient le mieux.

Quels sont les différents types de basses ?

Dans le monde de la basse, il existe une multitude de types et de styles, chacun offrant des caractéristiques sonores distinctes et des sensations de jeu uniques. Voici un aperçu des principaux types de basses :

  • Basse électrique : La basse électrique est la plus courante et la plus polyvalente. Elle est équipée de micros magnétiques et est souvent associée à des genres comme le rock, le jazz, le funk et le pop. Sa construction légère et son manche fin en font un instrument confortable à jouer pendant de longues périodes.
  • Basse à quatre cordes : C’est le type de basse le plus traditionnel, avec des cordes accordées généralement de la plus grave (E) à la plus aiguë (G). Elle est idéale pour les débutants et convient à une large gamme de styles musicaux.
  • Basse à cinq cordes : Ces basses ajoutent une corde supplémentaire accordée généralement en si (B), offrant une gamme plus étendue vers les graves. Elles sont populaires dans les genres comme le metal, le jazz fusion et la musique contemporaine.
  • Basse fretless : Contrairement à une basse avec des frettes, la basse fretless n’a pas de barres de métal sur le manche, ce qui donne un son lisse et glissant. Elle est prisée pour sa sonorité chaude et expressive, souvent utilisée dans le jazz, le funk et la musique du monde.
  • Basse acoustique : Cette basse produit un son naturellement amplifié sans nécessiter d’équipement supplémentaire. Elle est souvent utilisée dans les environnements acoustiques et les performances unplugged.
  • Basse semi-acoustique ou hollow-body : Combinaison d’une construction creuse et de micros magnétiques, ces basses offrent un son riche et chaleureux avec une résonance unique. Elles sont populaires dans le jazz, le blues et le rockabilly.
  • Basse à tête inclinée (headless) : Ces basses se distinguent par l’absence de la tête traditionnelle, ce qui les rend compactes et légères. Elles offrent une esthétique moderne et sont appréciées pour leur facilité de transport et d’ajustement.

En choisissant le type de basse qui correspond le mieux à votre style de jeu, à vos préférences sonores et à vos besoins spécifiques, vous pourrez trouver l’instrument parfait pour libérer votre créativité musicale.

Choisir une basse : quel budget prévoir ?

Le budget déterminera directement le type et la qualité de la basse à considérer. Un bassiste débutant n’attribuera donc pas le même montant pour son instrument par rapport à un joueur intermédiaire, avancé ou un professionnel. Déterminer le prix est alors essentiel, mais il faut souligner qu’un budget important donnera accès à des instruments de meilleure qualité, avec de nombreuses options de personnalisation (frettes, potentiomètre, chevalet, longueur de la manche, etc.).Choisir une basse : quel budget prévoir ?

Lorsqu’il s’agit de choisir une basse, le budget est un facteur crucial à prendre en considération. Le prix d’une basse peut varier considérablement en fonction de plusieurs facteurs, notamment la marque, le modèle, la qualité de fabrication, les matériaux utilisés et les fonctionnalités supplémentaires. Voici quelques points à garder à l’esprit lors de la planification de votre budget pour l’achat d’une basse :

  • Gamme de prix : Les basses peuvent être trouvées dans une large gamme de prix, allant des modèles d’entrée de gamme abordables aux instruments haut de gamme coûteux. Déterminez votre fourchette de prix avant de commencer à magasiner afin de mieux orienter vos recherches.
  • Qualité vs. prix : En règle générale, un budget plus élevé vous permettra d’accéder à des instruments de meilleure qualité en termes de fabrication, de matériaux et de composants électroniques. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que vous ne pouvez pas trouver de bonnes basses à des prix plus abordables. Il est important de faire des recherches approfondies et de tester plusieurs modèles pour trouver le meilleur rapport qualité-prix dans votre gamme de prix.
  • Besoin de fonctionnalités supplémentaires : Certaines basses peuvent être équipées de fonctionnalités supplémentaires telles que des micros actifs, des systèmes de préamplification intégrés, des contrôles de tonalité avancés, etc. Ces caractéristiques peuvent influencer le prix de l’instrument, alors assurez-vous de déterminer si vous avez besoin de ces fonctionnalités spécifiques ou si vous pouvez vous en passer.
  • Accessoires supplémentaires : N’oubliez pas de prévoir un budget pour les accessoires nécessaires tels qu’un étui de protection, une sangle, un accordeur, des cordes de rechange, etc. Ces éléments peuvent ajouter des coûts supplémentaires à votre achat initial.

En résumé, le budget que vous devriez prévoir pour choisir une basse dépendra de vos préférences personnelles, de vos besoins spécifiques en termes de qualité et de fonctionnalités, ainsi que de la fourchette de prix dans laquelle vous vous sentez à l’aise. Quel que soit votre budget, il est important de faire des recherches approfondies, de comparer différentes options et, si possible, de tester plusieurs basses avant de faire un achat afin de vous assurer de trouver l’instrument qui correspond le mieux à vos besoins et à votre budget.

Voici quelques fourchettes de prix générales pour différents types de basses :

  • Basses d’entrée de gamme : Ces basses conviennent souvent aux débutants ou à ceux qui ont un budget limité. Les prix peuvent varier de 100€ à 400€ en fonction de la marque, du modèle et des caractéristiques. Vous pouvez trouver des basses électriques d’entrée de gamme de marques bien connues telles que Squier (par Fender), Epiphone (par Gibson), Yamaha, et Ibanez dans cette fourchette de prix.
  • Basses de milieu de gamme : Ces basses offrent généralement une meilleure qualité de fabrication, des composants électroniques plus fiables et des finitions plus soignées. Les prix peuvent varier de 400€ à 1000€, voire plus, en fonction des spécifications et de la réputation de la marque. Vous trouverez des instruments de marques comme Fender, Music Man, Warwick, et Cort dans cette fourchette de prix.
  • Basses haut de gamme : Ces basses offrent les meilleures qualités de fabrication, des matériaux haut de gamme, une électronique sophistiquée et des finitions haut de gamme. Les prix peuvent varier de 1000€ à plusieurs milliers d’euros, voire beaucoup plus pour les basses personnalisées ou de collection. Les marques réputées dans cette catégorie comprennent Fodera, Sadowsky, Alembic, Rickenbacker, et plusieurs autres marques de luthiers haut de gamme.

Choisir une basse : quels matériaux ?

Un joueur peut également choisir une basse selon les matériaux qui la composent. Les guitares basses sont fabriquées à partir de bois du corps à la tête. Selon les propriétés du bois, le son produit peut être différent. Par exemple, les bois durs (ébène, érables, etc.) produisent un son propre et percutant pour jouer du rock, de l’électronique ou du métal. Les bois tendres (acajou, frêne, etc.) engendrent par contre un son doux avec plus de résonance, pour du jazz, soft rock ou country.

Le choix des matériaux pour votre basse est un aspect crucial qui influencera non seulement le son de l’instrument, mais aussi sa jouabilité, sa durabilité et son esthétique. Voici quelques-uns des matériaux les plus couramment utilisés dans la construction des basses et leurs caractéristiques :

  1. Bois du corps :
    • Aulne (alder) : L’aulne est un bois populaire pour les corps de basse en raison de sa légèreté, de son grain uniforme et de son équilibre tonal. Il produit généralement un son équilibré avec des médiums prononcés.
    • Frêne (ash) : Le frêne est également utilisé pour les corps de basse et offre une résonance vive et une réponse dynamique. Il peut produire un son brillant avec des aigus bien définis.
    • Acajou (mahogany) : L’acajou est apprécié pour son son chaleureux, riche en basses fréquences. Il est souvent utilisé pour les basses destinées aux genres comme le rock et le heavy metal.
  2. Bois du manche :
    • Érable (maple) : L’érable est un choix populaire pour les manches de basse en raison de sa stabilité et de sa brillance. Il produit un son clair et articulé, idéal pour les styles de jeu rapide.
    • Noyer (walnut) : Le noyer est apprécié pour son ton chaud et sa résonance riche. Il est souvent utilisé pour les manches en raison de sa stabilité et de sa durabilité.
    • Ébène (ebony) : L’ébène est parfois utilisé pour les touches de basse en raison de sa densité et de sa résistance à l’usure. Il produit un son clair avec des basses fréquences prononcées.
  3. Autres composants :
    • Micros : Les micros magnétiques peuvent être fabriqués à partir de divers matériaux, notamment l’alnico et le céramique, qui influencent le caractère sonore de la basse.
    • Pontets et chevalets : Ils peuvent être fabriqués en acier, laiton, aluminium ou autres métaux, chacun offrant une réponse différente et un transfert d’énergie au corps de la basse.
    • Électronique : Les potentiomètres, les sélecteurs et les prises peuvent être fabriqués à partir de divers matériaux, influençant la durabilité et la qualité des composants électroniques de la basse.

En fin de compte, le choix des matériaux dépendra de vos préférences sonores, de votre style de jeu, de votre budget et de l’esthétique que vous recherchez. Il est recommandé d’essayer différents modèles et de consulter des experts pour trouver la combinaison de matériaux qui correspond le mieux à vos besoins et à vos goûts personnels.

Choisir une basse : quelle marque ?

Il est possible de se baser uniquement sur une marque, à condition de connaitre les avantages et inconvénients de chaque modèle existant. Un bassiste expérimenté peut d’ailleurs s’appuyer sur son expérience et ses connaissances de chaque marque pour choisir une basse appropriée à ses goûts musicaux, ainsi que son utilisation en général.

Choisir la marque de votre basse est une décision importante qui peut avoir un impact sur la qualité, la jouabilité et le son de l’instrument. Il existe de nombreuses marques réputées dans le monde de la fabrication de basses, chacune offrant une gamme de modèles avec leurs propres caractéristiques distinctives. Voici quelques-unes des marques les plus renommées dans l’industrie de la basse :

  • Fender : Fender est l’une des marques les plus emblématiques dans le monde de la basse électrique, notamment avec ses modèles Precision Bass (P-Bass) et Jazz Bass (J-Bass). Les basses Fender sont appréciées pour leur son classique, leur construction de qualité et leur polyvalence.
  • Gibson : Gibson est une autre marque légendaire connue pour ses basses emblématiques telles que la Gibson Thunderbird et la Gibson Les Paul Bass. Les basses Gibson offrent un son riche et puissant ainsi qu’une construction de haute qualité.
  • Music Man : Les basses Music Man, notamment la StingRay et la Bongo, sont réputées pour leur son distinctif et leur jouabilité exceptionnelle. Elles sont utilisées par de nombreux bassistes professionnels dans une variété de genres musicaux.
  • Ibanez : Ibanez est reconnue pour ses basses haut de gamme et abordables offrant une excellente jouabilité et une grande variété de modèles pour répondre aux besoins des bassistes de tous niveaux et styles musicaux.
  • Warwick : Les basses Warwick sont fabriquées à la main en Allemagne et sont appréciées pour leur construction haut de gamme, leur son riche et leur esthétique distinctive.
  • Rickenbacker : Les basses Rickenbacker sont célèbres pour leur design unique, leur son distinctif et leur association avec des artistes emblématiques comme Paul McCartney des Beatles.
  • Squier : La marque Squier, affiliée à Fender, propose des basses abordables qui offrent un excellent rapport qualité-prix pour les débutants et les musiciens à budget limité.
  • Epiphone : Epiphone, affiliée à Gibson, propose une gamme de basses abordables inspirées des modèles classiques de Gibson, offrant une option intéressante pour ceux qui recherchent le son Gibson à un prix plus accessible.

Il est important de noter que chaque marque a ses propres caractéristiques et modèles, alors assurez-vous de faire des recherches approfondies, d’essayer plusieurs basses et de consulter des avis d’experts avant de faire un choix. Trouver la marque qui correspond le mieux à vos besoins, à votre style de jeu et à votre budget vous aidera à choisir une basse qui vous inspirera et vous accompagnera dans votre parcours musical.

Choisir une basse : pour quelle utilisation ?

Lors du choix d’une basse, il est essentiel de prendre en compte l’utilisation prévue de l’instrument, car cela déterminera les caractéristiques qui répondront le mieux à vos besoins spécifiques. Voici quelques questions à considérer pour déterminer l’utilisation de votre basse :

  • Genre musical : Quel genre musical comptez-vous jouer principalement ? Les besoins sonores et les styles de jeu varient considérablement d’un genre à l’autre. Par exemple, une basse utilisée dans le jazz aura des exigences sonores différentes de celle utilisée dans le metal.
  • Scène ou enregistrement : Prévoyez-vous de jouer principalement en concert sur scène ou en studio d’enregistrement ? Les exigences de jouabilité, de sonorité et de fiabilité peuvent différer en fonction de l’environnement dans lequel vous allez jouer.
  • Style de jeu : Quel est votre style de jeu préféré ? Êtes-vous un bassiste rythmique qui préfère jouer des lignes de basse simples et solides, ou êtes-vous un bassiste mélodique qui aime explorer les registres plus élevés de l’instrument ?
  • Niveau de compétence : Êtes-vous débutant, intermédiaire ou avancé en tant que bassiste ? Vos besoins en termes de confort de jeu, de facilité de manipulation et de polyvalence sonore peuvent varier en fonction de votre niveau de compétence.
  • Budget : Quel est votre budget disponible pour l’achat de la basse et des accessoires associés ? Votre budget peut influencer le type et la qualité de la basse que vous pouvez vous permettre.

En répondant à ces questions, vous pourrez mieux définir vos besoins et préférences spécifiques en matière de basse. Cela vous aidera à choisir les caractéristiques qui correspondent le mieux à votre style de jeu, à votre genre musical et à votre environnement de jeu, que ce soit sur scène, en studio ou à la maison. Une fois que vous avez une idée claire de l’utilisation prévue de votre basse, vous pouvez commencer à explorer les différentes options disponibles et à trouver l’instrument parfait pour exprimer votre créativité musicale.

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